¿Quien es Linus Torvalds?


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Linus Benedict Torvalds (nacido el 28 de diciembre de 1969 en Helsinki), es un ingeniero de software finlandés; es más conocido por desarrollar la primera versión del núcleo (kernel) del sistema operativo Linux, basándose en la implementación de las herramientas, los compiladores y las utilidades desarrollados por el proyecto GNU. Actualmente Torvalds es responsable de la coordinación del proyecto. Pertenece a la comunidad hablante de sueco de Finlandia (que también es oficial y hablado por aproximadamente el 6% de la población).

Biografía

Sus padres tomaron su nombre de Linus Pauling. Comenzó sus andanzas informáticas a la edad de 11 años cuando su abuelo, un matemático y estadístico de la Universidad, compró uno de los primeros microordenadores Commodore en 1980 y le pidió ayuda para usarlo.

En 1988 Linus es admitido en la Universidad de Helsinki donde se gradua con el grado de maestría en Ciencias de la Computación. Ese mismo año el profesor Andrew S. Tannenbaum saca a la luz el S.O. Minix con propósitos didácticos. Dos años después, en 1990, Torvalds empieza a aprender el lenguaje de programación C en su universidad.

A finales de los años 80 tomó contacto con los computadores IBM, PC y en 1991 adquirió una computadora con procesador modelo 80386 de Intel.

A la edad de 21 años, con 5 años de experiencia programando (en C), ya conocía lo bastante del sistema operativo (S.O.) Minix como para tomarle algunas ideas prestadas y empezar un proyecto personal. Basándose en Design of the Unix Operating System, publicado por Maurice J. Bach en 1986, crearía una implemeción que ejecutará programas informáticos creados por el proyecto GNU, pero sobre una arquitectura de ordenadores compatibles, IBM/PC.

Este proyecto personal desembocó el 5 de octubre de 1991 con el anuncio[1] de la primera versión de Linux capaz de ejecutar BASH (Bourne Again Shell) y el compilador conocido como GCC (GNU Compiler Collection).

En enero de 1992 se adoptó la Licencia Pública General (GPL) para Linux. Ésta añade libertades de uso a Linux totalmente opuestas a las del software privativo, permitiendo su modificación, redistribución, copia y uso ilimitado. Este modelo de licenciamiento facilita lo que es conocido como el modelo de desarrollo de bazar, que ha dado estabilidad y funcionalidad sin precedentes a éste.

En 1997 Linus Torvalds recibe los premios 1997 Nokia Foundation Award de Nokia y Lifetime Achievement Award at Uniforum Pictures. Ese mismo año finaliza los estudios superiores (1988 - 1997) tras una década como estudiante e investigador en la Universidad de Helsinki, coordinando el desarrollo del núcleo del S.O. desde 1992.

Torvalds trabajó en Transmeta de febrero de 1997 a Junio de 2003 pero actualmente trabaja para el Open Source Development Labs en Beaverton, Oregon. Solo el 2% del código del Linux actual está escrito por él, pero en su persona sigue descansando la paternidad de este núcleo del sistema operativo.

Torvalds posee la marca registrada "Linux" y supervisa[2] el uso o en su defecto el abuso de la marca a través de la organización sin ánimo de lucro Linux International.

Ahora Linux es un proyecto que cada vez gana más terreno en el ámbito de la computación y gracias a las políticas del software libre hacen que este sistema operativo esté más al alcance de todos para adquirirlo, especialmente en la rama de la educación, ya que es más viable si no se cuenta con los recursos necesarios para hacerse de una licencia de un software propietario.

Se han desarrollado una gran diversidad de herramientas y aplicaciones así como diferentes distribuciones GNU/Linux dedicadas a la educación, lo que hace de la unión entre las herramientas y las aplicaciones de GNU y el núcleo Linux un S.O. casi indispensable, fácil de adquirir, de configurar, de personalizar, brindando además una sólida seguridad a un bajo costo tanto a largo, mediano, como a corto plazo, comparado con otros sistemas operativos distribuidos bajo licencias proprietarias. Linux está siendo empleado en las escuelas, universidades, incluso por grandes empresas, y organismos gubernamentales, los cuales se benefician y obtienen un gran desempeño por ser estable, escalable y seguro.

Como creó Linux

En Finlandia, Linus Torvalds, entonces estudiante de informática de la universidad de Helsinki, decidió realizar la cuantiosa inversión de US$3500 de la época para adquirir un nuevo PC 386 (33 Mhz,4MB de RAM; una de las más avanzadas de su época). El pago lo realizaría a plazos pues no disponía de tal cantidad de dinero en efectivo.

Habitualmente lo utilizaba para acceder a la red de su universidad, pero por desgracia no le gustaba nada el sistema operativo con el cual trabajaba, Minix, así que decidió crear uno él mismo. Como realmente le interesaba aprender el funcionamiento de su nuevo 386, decidió aprovechar esta oportunidad para realizar un programa a bajo nivel prescindiendo de este Minix.

En los primeros intentos consiguió arrancar el ordenador y ejecutar dos procesos que mostraban “AAAAABBBBB ”. Uno lo utilizaría para leer desde el módem y escribir en la pantalla, mientras que el otro leería desde el teclado y escribiría en el módem. Con el tiempo acabó el programa y lo utilizaba frecuentemente arrancando desde un disquete. La siguiente necesidad que tuvo fue la de poder descargar y subir archivos de su universidad, pero para implementar eso en su emulador era necesario crear un controlador de disco. Así que después de un trabajo continuo y duro creó un controlador compatible con el sistema de ficheros de Minix. En ese momento se percató que estaba creando algo más que un simple emulador de terminal, así que, descontento con su sistema Minix, emprendió la aventura de crear un sistema operativo partiendo de cero.

De forma privada, Linus nombraba “Linux” a su nuevo sistema, pero cuando decidió hacer una presentación pública (pues ya era capaz de mostrar una shell y ejecutar el compilador gcc) pensó que era demasiado egocéntrico llamarlo así y propuso llamarlo Freax. (aunque después se le siguió conociendo como linux). Después de anunciar en 25 Agosto de 1991 su intención de seguir desarrollando su sistema para construir un reemplazo de Minix, el 17 de septiembre de 1991 sube al servidor de FTP proporcionado por su universidad la versión 0.01 de Linux con 10.000 líneas de código (en la actualidad tiene más de 10 Millones). A partir de ese momento Linux empezó a evolucionar rápidamente.

Reconocimiento

* En 1996, un asteroide recibió el nombre de "9793 Torvalds" en honor a Linus Torvalds.
* En 1998 recibió el premio "Pioneer Award" de la EFF.
* En 1999 recibió el título de doctor honorífico en la Universidad de Estocolmo.
* En 2000 recibió el título de doctor honorífico en la Universidad de Helsinki.
* En la votación "Persona del Siglo" de la revista Time, Linus Torvalds obtuvo la posición número 17.
* En 2001, compartió el premio "Takeda Award" para las artes sociales y económicas junto a Richard Stallman y Ken Sakamura.
* La película del 2001, "Swordfish"", contiene un personaje finlandés (el hacker número uno del mundo) llamado Axl Torvalds.
* En 2004, fue nombrado como una de las personas más influyentes del mundo en al artículo de la revista Time "Linus Torvalds: The Free-Software Champion".
* En el verano de 2004, obtuvo el puesto número 16 en "Suuret Suomalaiset" (los cien fineses más importantes de todos los tiempos).
* En 2005, fue nombrado como uno de "los mejores administradores empresariales" en una encuesta de la revista "BusinessWeek".
* En agosto de 2005, Linus Torvalds recibió el premio "Vollum Award" del Reed College.
* En 2006, la revista "Business 2.0" lo nombró como "una de las diez personas que no tienen importancia" debido a que el crecimiento e importancia de Linux habían eclipsado el impacto individual de Linus.
* En 2006, la revista Time lo nombra como uno de los héroes revolucionarios de los últimos 60 años.

Fuente: Wikipedia

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